Peru needs an open-access forest inventory database

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Part I – Rebuilding markets for Peruvian timber: An open-access forest inventory database

Markets for forest products are critical to the sustainable management of forests. They transfer wealth from consumers to forest management. And they create incentives for landowners to keep forests as forests (instead of converting them to farms or pasture).

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Unfortunately, the markets for Peruvian forest products have been functioning poorly in recent years. The reasons for this are complex, but arguably include: (i) illegal logging, (ii) market distortions from foreign aid, (iii) the environmental NGO business model, and (iv) demand destruction from unpredictable methods of international law enforcement. 

This combination has been uniquely bad for Peruvian forests. And it shows in the data. The trend in recent years has seen deforestation up, while forest product exports have gone down. Without markets, sustainable forest management is extremely difficult.

In order to turn the tide, and rebuild the markets for Peruvian timber, solutions should focus on two basic outcomes: (a) reducing the amount of illegal timber circulating within Peru; and (b) rebuilding the trust of international buyers.

An open-access forest inventory database would help do both.

In Part II, we’ll look at how a forest inventory database can help Peru rebuild demand for its wood products…

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Header photo: Hans Luiggi

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Parte I – Reconstrucción de mercados para la madera Peruana: una base de datos de inventario forestal en línea de acceso abierto

Los mercados de productos forestales son fundamentales para la gestión sostenible de los bosques. Transfieren capital de los consumidores al manejo forestal. Y crean incentivos para que los propietarios mantengan los bosques como bosques (en lugar de convertirlos en granjas o pastos).

Desafortunadamente, los mercados de productos forestales Peruanos han estado funcionando mal en los últimos años. Las razones para esto son complejas, pero posiblemente incluyen: (i) tala ilegal, (ii) distorsiones del mercado derivadas de la ayuda externa, (iii) el modelo comercial de ONG ambientalistas y (iv) destrucción de la demanda por métodos impredecibles de aplicación de la ley internacional.

Esta combinación ha sido excepcionalmente mala para los bosques Peruanos. Y se nota en los datos. La tendencia en los últimos años ha visto aumentar la deforestación, mientras que las exportaciones de productos forestales han disminuido. Sin mercados, el manejo forestal sostenible es extremadamente difícil.

Para cambiar el rumbo y reconstruir los mercados de la madera Peruana, las soluciones deben centrarse en dos resultados básicos: (a) reducir la cantidad de madera ilegal que circula en Perú; y (b) reconstruir la confianza de los compradores internacionales.

Una base de datos de inventario forestal en línea de acceso abierto ayudaría a hacer ambas cosas.

En la parte II, veremos cómo una base de datos de inventario forestal puede ayudar a Perú a reconstruir la demanda de sus productos de madera …

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